jeudi 31 mai 2007

Ne plus jamais perdre ses clés


Vous êtes distraits? Vous égarez votre portefeuille, votre sac d’école ou vos clés sur une base quotidienne? J’ai la solution pour vous : le You Can Find It Locator!

Le Locator est une télécommande à 8 boutons qui communique avec 8 disques émetteurs colorés, que l'on peut attacher à divers objets en utilisant un anneau (pour les clés, les ciseaux, etc.) ou une bande double-adhésive (pour les télécommandes et autres objets lisses). Appuyez sur un des boutons, et l'émetteur correspondant se mettra à sonner; vous n'aurez plus qu'à suivre le bruit pour retrouver l'objet recherché.

L'ensemble est livré avec tout l'attirail requis pour connecter les émetteurs à vos petits trésors, ainsi qu'avec une panoplie d'images autocollantes à placer sur les boutons, ce qui est bien plus pratique que d'avoir à se rappeler laquelle des 8 couleurs est apposée à l'extincteur lorsqu'un malencontreux incident vient de mettre le feu à la cuisine !!

Et si vous oubliez de raccrocher la télécommande à sa base murale après avoir fouiné partout dans la maison (ce que vous aurez peut-être besoin de faire, car le rayon d'action des émetteurs n'est que d'une douzaine de mètres), elle se mettra à sonner elle-même jusqu'à ce que vous ayez corrigé la situation. Il est donc IMPOSSIBLE de perdre la télécommande!

J’ai même fait un test chez-moi et j’ai réussit à retrouver mon téléphone portable, mes clés ainsi qu’un chat! UNBELIVABLE dirait Uncle Tom!!

Taxiiiiiiiiiiiiiiii!


Les taxis sont probablement le meilleur moyen de se déplacer à New York. Peu coûteux, relativement propres, ces voitures jaunes font partie du paysage new yorkais au même titre que la statue de la Liberté ou l’Empire State Building. Et bien si votre rêve est de vous retrouver au volant d’un Yellow Cab, lisez ce qui suit…

Une compagnie de taxi du Big Apple vient tout juste de faire l’acquisition de deux nouvelles licences pour exploiter deux voitures taxis. Le prix : 1,2 millions de dollars! Un permis de taxi coûte donc la modique somme de 600 000$!!

Lorsqu’on considère qu’il y a 13 000 taxis dans les rues de la ville, il me semble que le prix est légèrement dérisoire! Alors si jamais vous prenez au taxi à New York, n’oubliez pas le pourboire au chauffeur!

mercredi 30 mai 2007

L’Europe a des idées de grandeur!


Une nouvelle intéressante vient de paraître et elle ne plaira pas à nos voisins du Sud : une étude des universités de Princeton et de Munich vient d'établir que les Américains grandissent moins vite que les Européens!!

Jusqu'aux années 70, les Américains étaient les plus grands du monde. Mais leur croissance a stagné, alors que les Européens ont poussé comme des adolescents. Aujourd'hui, le Néerlandais moyen fait six centimètres de plus que l'Américain une situation inverse à celle d'il y a 100 ans.

Les chercheurs présument que les systèmes de santé et de sécurité sociale européens, même s'ils coûtent plus cher aux gouvernements, créent un environnement plus sain à la croissance (physique, en tout cas). Le régime alimentaire américain, ainsi que la pauvreté extrême d'une partie de la population, pourraient aussi être en cause.

En apprenant la nouvelle, 50 millions d’Américains auraient décidé de se mettre au régime question de prouver encore une fois la supériorité des USA!!

Un gâteau à la boue


Des victimes d'une éruption de boue volcanique en Indonésie, qui a débuté le 29 mai 2006, ont voulu offrir mardi au président Susilo Bambang Yudhoyono un gâteau d'anniversaire confectionné avec de la boue, pour témoigner de leur colère!!

Le gâteau non comestible a été présenté lors d'une manifestation organisée dans le centre de la capitale Jakarta. Une autre manifestation s'est déroulée dans la ville de Sidoarjo, près du site de la catastrophe environnementale: des centaines de personnes ont bloqué une route pour marquer l'anniversaire.

Depuis un an l'est de l'île indonésienne de Java est victime d'une inondation majeure de boue volcanique, causée selon des experts par un forage exploratoire de gaz de Lapindo. Toutes les tentatives pour arrêter l'éruption ont échoué (rappelez-vous de l’excellente idée de mettre un bouchon de ciment dans le volcan pour ralentir les éruptions!).

Des milliers de sinistrés ayant tout perdu s'estiment oubliés du gouvernement et surtout de la société Lapindo Brantas, appartenant à la famille d'un ministre du gouvernement, Aburizal Bakrie, accusée d'être responsable de la pollution.

Le président pourra donc se régaler avec ce gâteau à la bouette volcanique, une excellente source de sels minéraux!

mardi 29 mai 2007

Un mammouth complet!


Le corps d'un jeune mammouth a été découvert dans la péninsule de Iamal, dans le nord de la Russie. L'éleveur de rennes Iouri Khoudi a découvert l'animal à la mi-mai encore congelé par le pergélisol quelque 10 000 ans après sa mort.

Selon la directrice adjointe du musée Chemanovski, Natalia Fedorova, ce troisième bébé mammouth retrouvé en Russie est dans un état de conservation D’ailleurs, les autorités russes constitueront peut-être une commission internationale de paléontologues afin d'étudier les restes. Un autre bébé de trois à quatre mois avait été découvert dans cette même péninsule du Grand Nord russe il y a une vingtaine d'années. Un second avait été trouvé en Iakoutie, en Sibérie. Les deux spécimens sont moins bien conservés que ce dernier.

Jusqu'à maintenant, une quarantaine de mammouths morts ont été trouvés, bien que seulement quelques-uns soient complets. En outre, en décembre 2005, une équipe internationale de chercheurs a réussi à obtenir de l'ADN mitochondrial de mammouth, ce qui a permis de mettre en évidence la relation étroite entre le mammouth et l'éléphant d'Asie.

Le mammouth gelé, dont le sexe reste à déterminer, a été amené à Salekhard par hélicoptère. Mais selon mes sources, ils auraient les cheveux frisés et répondrait au prénom de Chuck. Ah non, je me suis trompé entre mammouth et moumoutte, désolé pour ce lapsus !

lundi 28 mai 2007

Les politiciens contre les canards


C’est ce soir que la grande finale de la Coupe Stanley s’amorcera en Californie. Mais à Anaheim, on ne sent pas la ville atteinte par la fièvre du hockey.

Même l'hôtel où logent les journalistes fait très peu mention de l'affrontement entre les Ducks et les Sénateurs d'Ottawa. Malgré ce manque d'intérêt pour le hockey dans le sud de la Californie, Brian Burke, directeur-général des Ducks, a promis qu'il y aura beaucoup d'ambiance lundi soir au Honda Center.

«Notre marché ne se compare pas à ceux du Canada où le hockey n'est pas un sport mais une religion, a admis le directeur général des Ducks. Mais la couverture que nous avons demeure excellente. Elle est seulement obscurcie et cachée par tous les autres sports. Nous devons faire notre place et lutter contre deux équipes de baseball (les Dodgers et les Angels) qui sont, par hasard, en première place, et deux clubs de basketball (les Lakers et Clippers), sans parler du sport collégial. Depuis que je suis ici, l'équipe de football de UCLA (en fait USC) n'a perdu que deux matchs en deux ans. Et puis il y aura éventuellement le retour de la NFL dans la région. »

Du côté d’Ottawa, c’est tout le contraire! Reconnue pour être une ville plate, la capitale canadienne déborde d’enthousiasme envers les Sénateurs et on rêve déjà de la précieuse coupe!

Je me dois de favoriser les Sens dans cette finale. Malgré que les Ducks soient dominants au niveau défensif avec Nidermayer, Pronger et Beauchemin, que Jean-Sébastien Giguère soient meilleur que Rey Emery et qu’Anaheim dispose de l’avantage de la glace. Daniel Alfredsson est enfin devenu le leader qu’on espérait depuis le début des séries, les Sénateurs sont reposés, ont évité les blessures et les suspensions et seront porté par le support inconditionnel de leurs partisans. Ma prédiction : Ottawa en 6 matchs.

Bonne finale!

dimanche 27 mai 2007

Faire le plein sur Internet?


Avec le conflit au Moyen-orient et les vacances qui arrivent, les pétrolières s’amusent a augmenter les prix de l’essences comme s’il s’agissait du contrôle de température d’un air climatisé! Et comme toujours, ce sont les consommateurs qui payent. Et bien chers internautes, il y a un moyen de sauver quelques dollars à chaque plein : le web!

Alors que le prix de l'essence augmente aux États-Unis et au Canada, les sites Internet qui recensent le prix à différentes stations voient parallèlement leur achalandage augmenter.

Quand le prix de l'essence a augmenté en 2004, le site GasBuddy.com avait reçu pour la première fois un million de visiteurs en une journée. Jeudi, selon son fondateur Jason Toews, GasBuddy allait battre son record de 4 millions de visiteurs. L'entreprise de M. Toews prétend recenser le prix de l'essence dans plus de 900 000 stations service dans les grandes villes canadiennes et américaines. Pour ce faire, elle reçoit l'aide de milliers de volontaires qui lui fournissent les informations. GasBuddy offre également un service de messagerie texte: les automobilistes peuvent envoyer un message contenant un code postal pour connaître la station la moins cher dans la région.

Un autre site, GasPriceWatch.com, a ajouté les prix de différents types de carburants, du diesel à l'éthanol en passant par le biodoésel. Son fondateur, Brad Proctor, affirme que huit personnes visitent le site chaque seconde dans les périodes les plus achalandées.

Dan Gilligan, président de la Petroleum Marketers Association of America, a estimé que ces systèmes étaient une bonne chose pour les consommateurs. Il a toutefois souligné que faire de longs détours pour payer l'essence cinq cents de moins peut revenir plus cher en comptant la consommation d'essence.

Au Québec, des sites comme EssenceMontreal.com et MontrealGasPrices.com, affilié à GasBuddy.com, recensent le prix de l'essence à plusieurs stations. La CAA calcule également le prix réaliste pour une région sur son site Internet.

Alors avant de passer à la pompe, à vos claviers!

samedi 26 mai 2007

Bannir le klaxon


Les automobilistes abusent de leur klaxon. Suffit de se retrouver dans un bouchon de circulation aux heures de pointe pour s’en rendre compte. Comme si le fait d’appuyer sur un bouton allait mystérieusement dégager le voie et faire disparaître les autres voitures! Et bien la ville de Shanghai semble avoir la solution : bannir le klaxon.

L'utilisation des Klaxons sera interdite dans le centre de Shanghaï à compter du mois prochain dans le cadre des efforts des autorités pour réduire les nuisances sonores dans la ville, l'une des plus bruyantes d'Asie.

Les voitures, motos et vélos risquent des amendes de 200 yens en cas d'infraction, précisent la police de la mégalopole. De leur côté, les voitures de police ne pourront faire usage de leur sirène qu'en cas d'urgence!

Le bruit de la rue constitue un frein majeur à la qualité de vie à Shanghaï où 20 millions d'habitants s’entasse et où une grande partie de la population est concentrée dans le vieux centre-ville, qui abrite immeubles du XIXe siècle et rues étroites. Les hôpitaux, bureaux, zones résidentielles et écoles souffrent également de la pollution sonore.

Je trouve que la ville de Montréal devrait emboîter le pas, sauf lorsqu’il s’agit de situation d’urgence. La qualité de vie n’en serait que décuplé!

Les Sims : le film?!?


Après Laura Croft et les personnages de Resident Evil, voici que la famille Sims pourrait faire le saut au grand écran. Le jeu vidéo «Les Sims», le plus populaire de l'histoire sur une plate-forme PC avec 85 millions d'exemplaires vendus dans le monde en sept ans, va être adapté au grand écran par un studio hollywoodien, révèle vendredi le quotidien spécialisé Variety.

Créé par le studio de jeux vidéo Maxis, déjà à l'origine des logiciels récréatifs à succès «Sim City», «Les Sims» permet aux joueurs de gérer un monde virtuel de personnages qu'ils ont eux-mêmes créés. La 20th Century Fox a acheté les droits d'adaptation de cette franchise à succès de la société Electronic Arts, le premier éditeur mondial de jeux vidéo, selon le journal, qui précise que le film ne sera pas un dessin animé.

Il sera intéressant de voir comment les producteurs réussiront à recréer l’interactivité du jeux vidéo mais le projet m’intéresse!

vendredi 25 mai 2007

Contravention pour piétons


Chaque jour de l’année scolaire, je vois des jeunes défier le mort en traversant le boulevard Henri-Bourassa en plein milieu, couper 6 voies en courant, escalader une clôture de sécurité et tout cela pour sauver 2 minutes. Je rêve du jour au la ville de Montréal mettra enfin ses culottes et imposera des contraventions à ces téméraires élèves.

Les experts en sécurité routière s'entendent d’ailleurs pour dire que tôt ou tard, il faudra en venir à distribuer des contraventions aux piétons imprudents si les autorités veulent que les choses changent.

Les experts sont d'avis qu'il se fait encore trop peu de sensibilisation auprès des piétons. Plus les piétons, comme le reste des usagers de la route, auront l'impression que le risque de se faire prendre est réel, plus ils se comporteront de façon sécuritaire. Il faut maintenant passer à l'action, poser des gestes pour faire comprendre aux piétons que ce n'est pas que des mots.

Lorsqu’on observe la situation au Nouveau-Brunswick et en Ontario, on remarque qu’un changement est possible car les piétons que les automobilistes se sont ajustés. Les policiers agissent également de façon plus soutenue, plus régulière.

La conclusion des experts est claire : nous avons beaucoup de retard avec les piétons. Pour les automobilistes avec la vitesse ou l'alcool, il y a toujours sensibilisation législation et contrôle. Pour les piétons il n'y a presque pas de campagne de sensibilisation. La législation existe mais n'est jamais appliquée et le contrôle est inexistant.

Selon la loi, un piéton qui ne respecte pas la signalisation routière peut se voir remettre une amende de 37$. À voir le nombre de cabochons qui traversent en plein milieu du boulevard chaque jour, Montréal pourra rapidement réparer tous les nids de poule en ville!

Commercialiser les Têtes à claques


La popularité des Têtes à claques est maintenant indéniable. Et bien les Têtes à claques auront bientôt leur propre boutique en ligne. T-shirts, casquettes, figurines et une foule de produits dérivés déferleront sur la province dans les prochaines semaines. Les Têtes à claques ouvrent de plus en plus la porte au placement de produits. Leur créateur, Michel Beaudet, ne s'en cache pas.

Les dépanneurs Couche-Tard annonceront aussi la semaine prochaine une collaboration exclusive avec la marque des ti-papoutes. Déjà les jus Fruité de Lassonde se retrouvent dans le clip Le Pilote 3 et il pourrait y en avoir d'autres, tandis que la compagnie Kellogg est tellement enchantée de ses ventes records de Pop-Tart, grâce au clip L'Halloween, qu'elle lancera un concours spécial au mois de juin sur le site des Têtes à claques. L'heureux gagnant recevra un an de tartelettes gratuites!!

Du reste, Michel Beaudet planche en ce moment sur le site anglophone des Têtes à claques prévu pour l'automne, dans lequel le nom sera anglicisé.
À la mi-juin, Michel Beaudet part en France avec son équipe pour rencontrer des partenaires potentiels en plus de donner des entrevues aux médias. Il a été approché par les grands réseaux de télé français pour l'achat des droits pour la télévision, mais veut se cantonner à Internet pour l'instant. Il espère aussi conquérir le marché de la téléphonie sans fil en France. Au Canada, c'est déjà un succès. Après les clips musicaux, les vidéos des Têtes à claques sont les plus téléchargés sur téléphones cellulaires, avant même les résultats de la LNH ou les belles filles en bikini!!

J’ai déjà hâte de voir Uncle Tom vendre des cossins aux français ou Johnny Boy tenter de séduire nos cousines!

jeudi 24 mai 2007

Les 7 merveilles canadiennes


Le Grande pyramide de Gizeh, les Jardins suspendus de Babylone, le Colosse de Rhodes, le Temple d’Artémis à Éphèse, le Mausolée d’Halicarnasse, le Phare d’Alexandrie et la statue de Zeus à Olympie, voici les 7 merveilles du monde antique. La CBC organise présentement un concours visant à déterminer quelles seront les 7 merveilles canadiennes.

Les internautes sont donc invités à faire leur choix parmi 50 « merveilles » canadiennes. Parmi celles-ci, on note la Tour du CN, les montagnes Rocheuses, le Rocher Percé, la Piste Cabot en Nouvelle-Écosse, les chutes du Niagara, le Vieux-Québec ainsi que la Coupe Stanley!

Parmi les choix loufoques, il y a l’autoroute transcanadienne, le ciel des prairies canadiennes, les aurores boréales ainsi que les bagel de Montréal! J’aimerais que quelqu’un m’explique en quoi un gros morceau de pâte peut être considéré comme une merveille mais bon!

Vous avez jusqu’au 25 mai pour voter.

Faire le vide!!


Avec les récents écarts de température, j’ai l’impression que tout le monde autours de moi à la grippe. En lisant le blog de Patrick Légacé sur Cyberpresse, je suis tombé sur un article assez inusité lorsqu’un enfant à une sinusite (je suis en feu, je sais!) : le Nosefrida.

Inventé par les docteurs suédois, le Nosefrida permet de vider le contenu des voix nasales d’un enfant par succion du parent! Vous avez bien lu! Fiston n’aime pas qu’on lui place un mouchoir sous le nez? Papa n’a qu’à lui insérer le Nosefrida et à aspirer avec la paille, voilà! Évidemment, un filtre s’assure que les parents n’entrent jamais en contact avec le mucus de leur rejeton! Pas très rassurant…

Fait de plastique non allergique, le Nosefrida est parfait pour vous et sera vôtre pour la modique somme de 15$!

mercredi 23 mai 2007

Le meilleur en 2006-2007


La saison n’est pas encore terminée mais le magazine Sporting News vient tout juste de publier ses prix de fin d’année. Et à sa deuxième saison dans la Ligue Nationale, Sidney Crosby a été élu joueur de l’année.

Le joueur de 19 ans des Penguins de Pittsburgh a été choisi par les autres joueurs de la LNH en recueillant 110 votes sur un total de 210. Rappelons que Crosby a remporté le championnat des pointeurs de la LNH, totalisant 120 points en 79 matchs. Le centre du Lightning de Tampa Bay Vincent Lecavalier a terminé deuxième lors du scrutin en obtenant 24 votes.

Le titre de recrue de l'année a été attribué à son coéquipier des Penguins Evgeni Malkin. Barry Trotz, des Predators de Nashville, a été choisi l'entraîneur de l'année et le directeur général de cette équipe, David Poile, l'administrateur de l'année.

Nous verrons si les résultats seront les mêmes lors de la remise des trophées de la LNH à la fin juin mais j’ai l’impression que Michel Therrien pourrait également rapporter le Jack Adams du meilleur entraîneur à Pittsburgh. Une chose est sur, Sidney Crosby dispose du potentiel pour battre tous les records de la ligue s’il demeure en santé.

Ottawa en liesse


Pour la première fois depuis leur retour dans la ligue en 1992, les Sénateurs d’Ottawa participeront à la finale de la Coupe Stanley. Reconnue pour être une ville plate, la capitale canadienne s’enflamme pour ses Sens! Je trouve d’ailleurs la caricature de Ygrek très appropriée! Je souhaite de tout cœur un retour de la Coupe au Canada car la dernière fois qu’elle a visité le pays, c’était en 1993 avec le Canadien. Snif snif! En attendant la nôtre, Go Sens Go!

mardi 22 mai 2007

Agriculture immigrée?


Nous savons tous que l’agriculture constitue la base de l’alimentation des humains. Par contre, peu de gens veulent travailler dans ce domaine. Malgré des emplois garantis, les Canadiens et les Américains boudent les champs. La situation semble être encore plus alarmante en Californie.

La Californie produit plus de la moitié des fruits et légumes aux États-Unis et emploie dans ce secteur 225 000 travailleurs toute l'année, chiffre multiplié par deux au moment des récoltes d'été. Plus de la moitié sont des immigrants qui traversent la frontière clandestinement. Les producteurs californiens de fruits et légumes sont inquiets: ils craignent de manquer de bras pour les récoltes d'été alors que les nombreux employés clandestins dans leurs champs sont confrontés à un renforcement des contrôles aux frontières et sont de plus en plus attirés par le secteur du bâtiment, beaucoup plus lucratif au niveau salarial.

L'an dernier déjà, la région a connu des pénuries de main-d'oeuvre et certains fruits ont dû être laissés à l'abandon dans les champs. Le projet du président américain George W. Bush de porter les effectifs des gardes-frontières américains de 12 000 à 18 000 d'ici fin 2008 devrait limiter un peu plus le nombre de migrants en mesure de rejoindre les exploitations agricoles californiennes pour y travailler.

La main-d'oeuvre disponible pour le travail des champs s'est également réduite à la suite de l'explosion de l'immobilier ces dernières années. Les Mexicains sont alors attirés vers ces emplois un peu plus payants et moins exigeants physiquement.


Henry Vega, producteur californien, fait pousser fraises et avocats sur 26 hectares. Il ne peut compter que sur 160 saisonniers au lieu de 240 habituellement pour récolter une de ses parcelles de fraises. Conséquence, les opérations sont plus lentes et certains fruits sont ramassés trop mûrs pour être vendus en l'état. Ils peuvent être mis en conserve ou servir à la fabrication de jus, deux options toutefois moins rentables.

Avec le nombre de personnes qui sont en chômage, le gouvernement devrait plutôt les obliger à travailler dans les champs. Ils comprendraient ainsi la vraie valeur du travail et de l’agriculture. En attendant, ne vous surprenez pas si vous trouvez des fruits et des légumes de mauvaise qualité au supermarché…

Mature à 12 ans?


Vers quel âge notre cerveau atteint-il sa maturité? Selon des chercheurs américains, La région de votre cerveau responsable de l'apprentissage aurait atteint sa maturité lorsque vous aviez 11 ou 12 ans. Leurs recherches suggèrent aussi l'existence d'une brusque accélération du développement de cette zone juste avant la puberté.

Pour en arriver à ces conclusions, les chercheurs de l'Hôpital pédiatrique de Boston ont suivi 500 nouveau-nés et adolescents en très bonne santé. Ils ont été soumis à des examens par résonance magnétique à plusieurs reprises durant leur croissance, ainsi qu'à une batterie de tests adaptés à leur âge, tels que des tests de QI, de langage et de mémoire.

L'équipe de recherche a ainsi constaté que les différentes tâches, la mémoire active, le vocabulaire, l'orientation dans l'espace, le raisonnement, le calcul, s'améliorent constamment et rapidement entre six et dix ans, avant que la stagnation ne commence.

Cela ne veut cependant pas dire que le cerveau arrête son évolution. Pendant l'adolescence, le cerveau continue à se développer. D'ailleurs, la région responsable de comportements, comme l'impulsivité ou des fonctions telles que le jugement moral, est la dernière à devenir mature, parfois après l'âge de 20 ans. L'étude montre aussi que les filles développent des capacités verbales légèrement plus rapidement que les garçons qui les rattrapent au moment de l'adolescence.

On peut donc en conclure que les filles atteignent la maturité de la jasette beaucoup plus tôt que les gars, ce qui se reflète beaucoup dans les classes de première secondaire !

lundi 21 mai 2007

La ville Reine


Rebonjour chers lecteurs! Je suis de retour de Toronto, mort de fatigue mais heureux d’avoir fait un si beau voyage avec un groupe d’élèves formidables. Parmi les visites que nous avons faites, je note Canada’s Wonderland, le château médiéval de Casa Loma, le centre des sciences de l’Ontario ainsi que son cinéma IMAX, la piscine à vagues de Richmond Hill, la Tour du CN, le temple de la renommée du hockey et Fort Henry.

J’espère de tout cœur que les voyageurs ont passé un beau weekend et je les invite à venir partager leurs impressions sur le voyage. Pour ma part, je me souviendrai longtemps des bonnes questions de Monsieur Daloze ainsi que de Monsieur Boucher embarré dans les toilettes de l’autobus!

jeudi 17 mai 2007

TO



Bonsoir chers lecteurs.

Je quitte demain matin à l'aube avec 50 élèves en direction de Toronto pour le weekend. Je ne pense pas avoir le temps de mettre ce Blog à jour mais si j'ai deux secondes, je le ferai en direct de la ville Reine! Sinon, on se revoit lundi avec un paquet d'anecdotes torontoises!

Prendre un café sous la douche?


Nous vivons à une époque où chaque seconde est importante. Balancer une carrière professionnelle et une vie familiale tient maintenant de l’exploit! On trouve alors des moyens de sauver du temps, comme c’est trop souvent le cas en cuisine avec les damnés plats surgellés. Pas le temps de prendre un café le matin pour vous réveiller? Pas grave, allez prendre votre douche!

Des manufacturiers ont confectionné un savon qui libère de la caféine sous la douche matinale pour les gens trop pressés. La caféine est absorbée par la peau et procurerait le même effet que la consommation de quelques tasses de café, le goût en moins. La caféine, c’est connu, augmente la pression sanguine, le rythme cardiaque et rend l’esprit plus alerte.

Selon les concepteurs, elle stimulerait le corps pendant une durée de quatre heures. Vous aimez bien le café mais ne désirez pas pour autant dégager les effluves de fèves de café durant toute la journée? Les savons contiennent des essences de citron et de menthe pour masquer l’odeur du café!

Évidemment, à cause de son taux de caféine, le savon n’est pas recommandé pour les femmes enceintes ni pour les enfants.

À quand la pâte à dents nutritives?!?

Encore plus cher pour aller au Centre Bell


Avec la saison de misère que nos Glorieux nous ont offert, il est fort surprenant d’apprendre aujourd’hui qu’il coûtera encore plus d’argent pour aller voir les matchs au Centre Bell la saison prochaine…

On parle d’une augmentation considérable de 3 à 5% sur le prix des billets. De plus, chacune des sections devrait être touchée par la hausse des prix, du niveau platine à la Zone Molson Ex, en passant par les bancs rouges et les bleus.

Lorsque questionné sur cette hausse de prix, l’organisation du Canadien s’est contenté de dire que l’augmentation était plus petite que celle de la saison dernière! Et ils ont également refusé de dire si cette augmentation permettra d’offrir un contrat à une véritable vedette…

Je ne sais pas pour vous mais moi, je suis tanné de me faire arnaquer. J’aime le hockey, je suis un partisan du Canadien mais il y a des limites à ma patience. Depuis des années, plus de 21 000 personnes se rendent à chaque match au Centre Bell pour encourager leur équipe de hockey. On dirait que l’organisation les prend pour acquis et cette hausse du prix des billets en est la plus belle preuve car même si 21 000 personnes décident de boycotter les matchs pour protester contre les prix, les billets trouveront quand même preneur…

Cartographie sur Internet


Depuis la création de l’Internet, l’ère des grandes cartes pliables qu’on laisse traîner dans le coffre à gants de la voiture est révolue! Les cartes sont devenus accessibles, gratuites et surtout, personnalisées. Le moteur de recherche Yahoo n’allait pas se faire damner le pion par ses concurrents.

Le service de cartes en ligne de Yahoo fournit dès aujourd’hui des itinéraires routiers pour la conduite dans 34 pays européens, une mise à jour visant à s’attirer un achalandage croissant et à mieux rivaliser avec les services des compétiteurs AOL Google.

Outre guider pour la première fois les automobilistes américains à travers leurs déplacements européens, Yahoo ajoute que le service fournira plus de repères et autres indices visuels pour aider les gens à retrouver leur chemin dans les quartiers urbains. Yahoo estime aussi qu’en s’appuyant sur un nouveau programme, ses cartes n’en seront que plus précises.

En avril, le service de cartes en ligne le plus populaire de l’industrie, Mapquest d’AOL, a attiré 49,2 millions de visiteurs américains, soit une croissance de 3% sur les chiffres de l’année précédente. Quant à l’achalandage vers les cartes de Google, celui-ci a augmenté de 49% pour atteindre 30,8 millions de visiteurs au cours du même mois.

Entre-temps, l’achalandage vers le service de cartes en ligne de Yahoo a diminué de 5% à 29,4 millions de visiteurs pour le mois d'avril.

Même si ces services sont tous gratuits, les cartes en ligne sont devenues d’importants véhicules publicitaires, surtout pour les commerçants locaux. D’une façon ou d’une autre, ce sont les voyageurs et les touristes de la planète qui en profiteront le plus!

mercredi 16 mai 2007

92 miles à l’heure… en sofa!


Le livre des records Guiness m’impressionnera toujours. Mais parmi les records les plus loufoques, vous pouvez ajouter celui de la conduite de sofa motorisé!

Marek Turowsk, un jardinier de 38 ans habitant à Londres, a remporté un concours organisé dans le cadre d’une campagne de financement pour la fondation de la recherche sur les maladies infantiles. Son prix? Conduire un sofa!

Et oui, vous avez bien lu! Il a été placé au « volant » d’un sofa motorisé construit par le site web sofa.com. Et les amateurs de vitesse seront heureux d’apprendre que le bolide a atteint la vitesse de 92 miles à l’heure, battant de 5 miles l’ancien record!

Vous pouvez d’ailleurs voir le vidéo du record en cliquant ICI.

Quelle sera la prochaine étape? Une course de vitesse entre M. Brault et M. Martineau?!?

mardi 15 mai 2007

Le karaoke aide la lecture!


Ah, le karaoke! Invention cruelle des japonais, cette machine a chanson sévit malheureusement dans plusieurs party de famille ainsi que dans certains établissements plus que miteux! Et bien, il semble que cette activité soit excellente pour améliorer ses capacités de lecture!!

Dans le cadre d’une conférence sur la lecture qui se tiendra au Palais des congrès de Toronto cette semaine, une pédagogue de la Floride viendra expliquer le lien entre le karaoke et les progrès en lecture de plus de 800 élèves! Soumis à 3 séances de 30 minutes par semaine, la grande majorité des élèves testés ont présenté un énorme progrès au niveau de la rapidité de lecture et du vocabulaire.

Selon la chercheuse, la motivation y est pour beaucoup car les jeunes n’ont pas l’impression de lire un véritable livre mais bien de s’amuser en chantant. De plus, la répétition des mots amènerait selon elle une plus grande rapidité au niveau du rythme de lecture.

Et bien si les recherches s’avèrent fonder, il faudra donc se faire aller idée que nous allons nous faire casser les oreilles pendant les 10 premières minutes de chaque cours de français!!!

15 ans d’histoire et d’archéologie


Les Montréalais prennent souvent leurs musées comme acquis. Ils ne rendent pas compte que les gens habitants en région vendraient père et mère pouvoir assisté à l’exposition sur Walt Disney au Musée des beaux arts ou à Bodyworld au Centre des sciences. J’espère que le musée de Pointe-à-Callière figure parmi vos plans pour l’été 2007.

Pour souligner son 15e anniversaires, le musée d'histoire et d'archéologie propose de nombreuses activités spéciales jusqu'au 5 juin. Pointe-à-Callière a été inauguré en 1992, année du 350e anniversaire de la fondation de Montréal.

Dès le 17 mai, le public est invité à répondre à la question « Qu'avez-vous fait le 17 mai 2007? » dans le Grand blogue de Pointe-à-Callière. Ces fragments de notre histoire pourront, par la suite, être archivés et accessibles sur notre site Internet .

Les internautes peuvent également élire leur affiche préférée parmi toutes les expositions présentées dans les locaux du musée du Vieux-Montréal depuis sa naissance.

Voici d'autres activités prévues:

• 20 mai: visite architecturale et archéologique de Pointe-à-Callière;
• 24 mai: visite historique du premier centre-ville de Montréal (ville fortifiée, première place du Marché, quartier des affaires, etc.);
• 26 et 27 mai: Histoires gourmandes, les douceurs de Montréal, un évènement extérieur;
• 29 mai: visite commentée de Pointe-à-Callière.

Le 2 juin, le public pourra rencontrer les archéologues et les étudiants de l'Université de Montréal qui participent aux travaux de l'École de fouilles archéologiques de Pointe-à-Callière. On pourra notamment découvrir les vestiges de la résidence de Louis-Hector de Callière, construite en 1695.

Trois jours plus tard, les visiteurs pourront visiter gratuitement la nouvelle exposition estivale du musée. Intitulée Premières Nations, collections royales de France, elle se compose d'objets amérindiens anciens, en provenance du Musée du quai Branly, à Paris. L'exposition restera à l'affiche jusqu'au 14 octobre.

Chers élèves, sachez que l’accès est gratuit pour les jeunes de 15 ans et moins d’ici le 5 juin alors prenez donc le temps de visiter un des beaux musées de Montréal.

lundi 14 mai 2007

Dop!


Le film sur les aventures de la famille Simpsons sortira en salle en juillet. Microsoft n’allait pas laisser cette occasion de se faire un peu de publicité sur le dos de la famille la plus connue d’Amérique. Voici donc le XBox 360 Homer Simpsons!

Une console entièrement jaune! Voilà ce que propose l'entreprise pour rendre hommage au plus grand amateur de beignes de la planète. Malheureusement pour les admirateurs d'Homer, cette œuvre kitch ne sera pas facile à obtenir. Le géant américain ne produira qu'une centaine de Xbox 360 Pro de ce genre et le seul moyen de mettre la main sur un exemplaire sera de gagner l'un des concours organisés par Microsoft...

J’imagine qu’elles seront ensuite disponibles sur Ebay à des prix exorbitants pour des collectionneurs fous?!?

dimanche 13 mai 2007

Survivre grâce aux métaux


Je vous parlais récemment de la récupération des métaux au Salvador pour répondre à la demande des chinois. Et bien j’ai appris aujourd’hui que la situation semble être la même ici au Québec…

Un centre de traitement pour personnes atteintes d'Alzheimer en construction à Laval a été la dernière victime d'un type de crimes en pleine croissance: le vol de métal. Cette tendance s'explique par les prix élevés atteints par les métaux et la demande croissante. Par exemple, le cuivre — le matériau le plus important dans la fabrication de fils électriques — se vend à plus de 3,50 $US la livre, ce qui est légèrement en dessous d'un sommet atteint l'an dernier.

Pendant des années, seuls quelques consommateurs de drogues dans les grandes villes volaient des fils de cuivres ou des tuyaux de métal pour faire de l'argent rapidement afin de se procurer leur prochaine consommation. Toutefois avec la croissance de l'industrie de la construction en Chine, la demande pour les métaux, dont le cuivre, est montée en flèche et les voleurs deviennent de plus en plus organisés et téméraires.

À Laval, les voleurs se sont emparés de presque tous les fils électriques de l'édifice en construction financé entièrement par des dons et construit par des bénévoles. Il y a quelques mois, un homme à Montréal et un autre en Colombie-Britannique ont été électrocutés alors qu'ils essayaient de voler des fils de cuivre. Hydro-Québec a rapporté avoir perdu 2,4 millions $ en raison de vol l'année dernière, alors que les producteurs d'électricité de tout le pays ont recensé une hausse des larcins.

Les églises, qui sont souvent peu surveillées et qui regorgent d'objets de métal, en cuivre, en bronze, ou en or, sont aussi une cible de choix pour les voleurs. Le mois dernier, une des cloches de cette église avait été volée. Toutefois, parce que sa composition la rendait difficile à fondre et grâce à l'honnêteté du commerçant en métaux chez qui elle s'est retrouvée à Montréal, la cloche a pu être retournée à Sherbrooke. On déplore également le vol des anges de métal dans les cimetières et des plaques de bronzes qui marquent les édifices patrimoniaux.

La dernière cible des voleurs en Amérique du Nord semble être les tonneaux de bières vides en acier inoxydable dans les camions de livraison.

Et après on dira que le Québec est une province riche…

Une guerre… d’oreillers!


Je ne sais pas en quoi le fait de frapper quelqu’un avec un oreiller peut s’avérer un geste artistique. Selon l’organisme Newmindspace, une coopérative d'art publique interactif, ce l’est! Et les Torontois l’ont appris hier après-midi!

L'aire devant l'hôtel de ville de Toronto s'est remplie de plumes samedi alors que quelque 200 personnes s'assenaient mutuellement des coups d'oreillers remplis de duvet. Le coup d'envoi de la bataille d'oreillers géante a été donné à 15 heures et le chaos s'est immédiatement emparé de la place pendant plus d'une demi-heure alors que les oreillers éclataient et que les passants innocents se retrouvaient couverts de plumes.

Comme la bataille était prémidité, plusieurs combattants, pour la plupart des jeunes adultes ou des adolescents, se sont vêtus pour l'occasion de bandeaux, de capes ou de lunettes de ski!

Une fois la bagarre terminée, les participants ont eux-mêmes nettoyer le Nathan Philips Square avec des balais et des saces poubelles. Comme quoi l’art n’a pas de frontière!

samedi 12 mai 2007

Apprendre le chinois au secondaire


Estimant que les jeunes Québécois auront plus que jamais besoin de connaître la langue chinoise s'ils se destinent à une carrière internationale, le collège Stanislas enseignera le mandarin dès la troisième secondaire, à la rentrée prochaine, devenant le seul établissement scolaire québécois

Déjà, 26 familles d'élèves qui entreront en septembre en troisième secondaire ont opté pour l'enseignement du mandarin comme troisième langue. Cet enseignement sera aussi offert aux élèves de cinquième secondaire : 38 familles ont d'ores et déjà signifié leur intérêt. Pour ces élèves de 5e secondaire, il s'agira de l'apprentissage d'une quatrième langue, après le français et l'anglais (obligatoires) et l'espagnol ou l'allemand.

La langue chinoise sera enseignée à raison de trois heures par semaine. Le chinois est une langue difficile. Il faut acquérir au moins 2000 idéogrammes si l'on veut commencer à discuter de façon satisfaisante.

Au Québec, l'enseignement du chinois existe le plus souvent comme activité parascolaire ou destinée à des élèves d'origine chinoise. Une école publique anglophone de Québec, le St. Patrick's High School, a débuté en 2006 l'enseignement du mandarin de la 1re secondaire à la 4e secondaire. Un seul établissement privé, Villa Maria, propose le mandarin en option, en 1re secondaire actuellement, et en 2e secondaire l'an prochain.

Avec 1,3 milliard d’habitants, il devient de plus en plus difficile d’ignorer la Chine. Apprendre leur langue sera probablement la seule façon de demeurer compétitif sur le marché économique mondial...

Ping-Pong extrême (2e partie)

Ah, le ping-pong! Un sport? Définitivement! Voici d'ailleurs les 10 plus grands échanges de tout les temps!



vendredi 11 mai 2007

Adieu les profs plates!


En tant qu’enseignant, je me soucie énormément des cours que je donne. Je cherche souvent a varier les méthodes d’enseignements question de stimuler la motivation et l’intérêt des élèves. Un outil révolutionnaire pourrait venir faciliter la vie aux enseignants…

En effet, un système qui mesure le degré d’attention des étudiants est présentement à l’essai en Chine et au Royaume-Uni. Il permet à l’enseignant d’adapter son cours en fonction de la réponse des étudiants.

Une bague fixée au doigt de l’étudiant mesure son pouls, sa pression sanguine et la résistance électrique de sa peau, qui varie en fonction du niveau de transpiration. Ces données sont ensuite transférées par technologie sans fil à un ordinateur. Celui-ci effectue le traitement de l’information recueillie en temps réel, afin de déterminer l’état d’attention, de stress ou de sommeil de l’étudiant ! L’enseignant peut alors décider de modifier la vitesse à laquelle il donne son cours ou d’utiliser un mode de transmission différent (texte, voix, vidéo).

Liping Shen de l’Université Jiao Tong de Shanghai et Vic Callaghan de l’Université Essex croient que leur dispositif améliorera la qualité de l’enseignement à distance. Les technologies électroniques d’enseignement à distance existent déjà. Mais selon les chercheurs, elles ne permettent pas encore d’échanger les émotions, comme c’est le cas dans le cadre de l’enseignement traditionnel. Avec cette nouvelle technologie, les enseignants à distance auront ce qu’il faut pour améliorer leur technique. Reste à savoir si certains sauront s’adapter et réveiller leurs étudiants !

La plus haute tour en Amérique


Le conseil municipal de Chicago a approuvé un projet prévoyant la construction d'un gratte-ciel de 610 mètres de haut au bord du lac qui borde la ville, soit l'immeuble le plus haut des États-Unis.

Le Chicago Spire, c'est son nom, devrait donc ravir à la Sears Tower de Chicago (442 mètres) son titre d'actuel plus haut édifice des États-Unis. Le second prétendant au titre est la Freedom Tower de New York (541 mètres), dont le chantier est en cours sur le site de l'ancien World Trade Center. Le promoteur Shelbourne Development a annoncé le début du chantier dans quelques semaines. Il devrait s'achever fin 2010.

La tour devrait accueillir 1200 résidences, a été dessiné par Santiago Calatrava, l'architecte d'origine espagnole connu pour avoir conçu l'extension du Milwaukee Art Museum et les installations sportives olympiques d'Athènes. Le coût de construction de ce gratte-ciel géant devrait atteindre de 1,5 à 2 milliards de dollars, voire plus.

Ailleurs dans le monde, une tour est actuellement en construction à Dubaï, aux Émirats arabes unis, est censée culminer à plus de 701 mètres de hauteur avec plus de 160 étages.

Est-ce que le Canada sera tenté de renchérir en construisant une tour plus haute que la CN Tower (533 mètres)?

jeudi 10 mai 2007

3e ronde


J’ai atteint le fond du baril : 1 sur 4, 25%, pathétique! J’aime beaucoup le hockey mais il semble que côté prédictions, je m’y connais autant qu’en tricot! Mais malgré cela, je tente encore ma chance pour la 3e ronde des séries de la Coupe Stanley.

Sabres de Buffalo vs. Senators d’Ottawa

Voilà une série qui pourrait faire office de finale de la Coupe. Deux équipes offensives, rapides et qui ont tout a prouver. Par les années passées, Ottawa a déçu ses partisans en séries; cette année, ils semblent être sur une solide lancée et n’ont eut que très peu de difficulté à vaincre des Devils de Martin Brodeur. Par contre, Rey Emery est encore au centre de la controverse après avoir raté un avion en direction du New Jersey la semaine dernière. Est-ce que toute cette attention médiatique viendra le déconcentrer à ce stade des séries? Du côté des Sabres, tout semble baigner dans l’huile. Il est très difficile de choisir un vainqueur mais une chose est certaine : ce sera une série fantastique!

Gagnants : les Sabres de Buffalo en 7 matchs.

Red Wings de Détroit vs. Ducks d’Anahiem.

Encore une fois, un choix difficile. Les Wings ont disposé assez facilement des Sharks, ce qui fut une surprise selon moi. Les Ducks n’ont eut aucune difficulté à disposer des Canucks, à qui ils ont joué le même tour qu’au Wild en première ronde. Au niveau des gardiens, Hasek est dominant ces jours-ci mais Guiguère sera un peu plus reposé. Anaheim dispose d’une meilleure défensive avec Nidermayer et Pronger mais Détroit a une force offensive très explosive avec un Zetterberg en grande forme. Depuis le début des séries que je dis que les Wings sont vieux alors cette fois-ci, je ne considère pas ce facteur!

Gagnants : les Red Wings de Détroit en 7 matchs.

Bonne 3e ronde et on se revoit pour la finale!

Éolienne 2.0


Les éoliennes traditionnelles ressemblent étrangement à des hélices d’avion. Selon les experts, elles ne maximisent pas assez la puissance du vent pour la transformer en énergie. Un sculpteur a récemment eut un éclair de génie… en faisant la vaisselle!

C’est en voyant un bol flotter sur son eau de vaisselle qu’un sculpteur de Saint-Jean-Port-Joli a eu un éclair de génie. Armand Robitaille a ainsi solutionné la faille principale des grandes éoliennes à axe vertical.

Selon lui, la Darius d’Hydro-Québec souffre d’un problème majeur : le roulement à billes qui supporte la structure subit une demande de friction et de poids extrême. Monsieur Robitaille a inventé une éolienne qui consiste en une turbine 2,5 fois plus large que haute.

L’éolienne à axe vertical a la particularité d’être insonore et plus sécuritaire pour les oiseaux puisqu’elle tourne à très basse vitesse. Sa vitesse de rotation est inférieure à celle du vent. Elle a été perfectionnée par l’ingénieur Christian Masson, professeur à l’École de technologie supérieure et titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur l’aérodynamique des éoliennes en milieu nordique.

En effet, selon les calculs de ses étudiants, elle serait environ 50 % plus puissante qu’une éolienne à axe horizontal de taille similaire car son roulement est souple, silencieux et extrêmement fort. Totalement ouverte au vent, elle est idéale le long des cours d’eau de la vallée du Saint-Laurent.

Une 3 kW, qui coûte environ 15 000 $, produit approximativement 2 300 kilowattheures d’électricité par année dans un vent moyen de 5 mètres/seconde (18 kilomètres/heure). Le groupe environnemental Équiterre songe à installer un modèle de 6 mètres de diamètre sur son futur siège social montréalais. L’immeuble sera bâti à l’angle des rues Sainte-Catherine et Clark, où le vent est très concentré par les bâtiments avoisinants. En juin, une turbine de 5 mètres remplacera celle de 3 mètres à la Biosphère, et une autre sera installée à l’Université Laval cet été.

Wow, une innovation québécoise qui a littéralement le vent dans les voiles!

Attendre 2,5 jours par année


Les internautes britanniques perdent chaque année environ deux journées et demi à attendre après des sites Internet trop lents.

Ce sont les conclusions d'une étude menée auprès de 1600 internautes britanniques pour le compte de 1&1 Internet, une entreprise qui héberge des sites Web. Plus de la moitié des internautes sondés ont affirmé être agacés par des sites qui prennent trop de temps à charger, tandis que 7% des répondants ont affirmé devenir agressifs!!

Devant des sites qui tardent à s'afficher, les internautes perdent rapidement patience. La moitié des personnes sondées disent qu'elles quittent le site après 30 secondes. Le quart n'attendent pas plus de dix secondes.

Que les gens qui gèrent des sites Internet se le tiennent pour dit: 85% des sondés disent qu'un site trop lent affecte négativement la perception qu'ils ont de l'entreprise dont le site tourne au ralenti.

Je ne savais pas que les urgences québécoises étaient basées sur le même patern!

mercredi 9 mai 2007

Bébé Jules Beausoleil



Chers lecteurs, je vous présente Jules Beausoleil! Fils de mes collègues et amis Catherine April et Éric Beausoleil. Né à la Cité de la santé de Laval hier soir à 20h11, Jules pèse 7 livres et 12 onces en plus de mesurer 20 pouces, soit pratiquement la même grandeur que son papa! Les parents se portent très bien. Bravo à vous deux et bon congé! Chango Mamma!

Qui sera le prochain chef?

Nintendo donne dans le tourisme!


En 1985, une nouvelle console de jeux vidéo faisait son apparition sur le marché : le Nintendo. Que de plaisir que de pouvoir faire bouger un plombier moustachu ou de boxer contre Mike Tyson! En 2007, Nintendo se lance maintenant dans le tourisme!

Le développeur de jeux vidéo japonais Square Enix va commercialiser à partir de cet été au Japon des guides touristiques multimédia interactifs sur la France, l'Italie et la Thaïlande sous forme de cartes mémoire pour consoles de jeu de poche DS/DS Lite de Nintendo.

Ces guides multimédia, dans lesquels la navigation s'effectue par clics dans les menus via l'écran tactile, intègrent des photos, des cartes et des informations textuelles.

L'utilisateur peut en outre prendre des notes manuscrites personnelles au moyen du stylet et les conserver en mémoire.

Par ailleurs, Square Enix va simultanément mettre en vente d'autres type de nouveaux outils ludo-éducatifs pour adolescents et adultes toujours pour console DS.

Il proposera ainsi en juillet une sorte de mini-encyclopédie audiovisuelle de 100 titres incontournables de musique classique, conçue à partir d'une compilation réalisée par la maison de disque Toshiba-EMI, ainsi qu'un dictionnaire multimédia de fleurs.

Les consoles portables DS de Nintendo connaissent un succès sans précédent au Japon auprès des femmes et personnes d'âge mûr, en raison de leur ergonomie simplifiée et de nouveaux types de divertissements précisément destinés à ces publics autrefois rétifs aux jeux vidéo.

Pour l’instant, ces guides touristiques se vendent environ 26 dollars canadiens, ce qui me semble très abordable lorsqu’on regarde le prix des livres!

Bazar et déchets


La Ville de Montréal lançait aujourd'hui le magazine Couleur bazar, une publication qui vise à aider les Montréalais dans leur démarche de réduction de l'enfouissement des résidus domestiques.

Le guide propose entre autres des adresses où aller pour donner ou vendre des objets dont on veut se départir. On y retrouve aussi des renseignements et des trucs afin de pratiquer une saine gestion des matières résiduelles.

Un site Internet accompagne également le magazine. Il dispose d'un moteur de recherche permettant à l'internaute de trouver les établissements les plus proches de son domicile pour se procurer ou de départir d'objets dans le respect de l'environnement.

Le magazine Couleur bazar est disponible gratuitement dans les Bureaux Accès-Montréal, les éco-quartiers ainsi que dans certains CLSC.
Couleur bazar est issue d'une collaboration entre la Ville de Montréal, RECYC-QUÉBEC ainsi que des éditions Ruffec.

mardi 8 mai 2007

Boisclair quitte...


Tous s'attendaient à beaucoup d'action en cette journée de rentrée parlementaire; personne ne croyait assister à la démission d'André Boisclair comme chef du Parti québécois.

Après toute la controverse qui a suivie l'élection du 26 mars dernier, Boisclair ne pouvait plus se prétendre de façon légitime le chef du PQ. Trop de grogne des militants péquistes, parfois même parmi les députés, auront eut sa peau.

La question que tout le monde se pose: qui le remplacera? Les regards se tournenent maintenant vers Ottawa pour voir ce que Gilles Duceppe fera. Est-ce que Bernard landry tentera un retour? Pauline Marois? François Legault? Ou est-ce que les jeunes députés comme Pierre Curzi ou Bernard Drainville pourraient être tentés? Seul l'avenir nous le dira...

En attendant, Boisclair laisse un parti décimé par la dernière élection ainsi que des forces souverainistes plus divisées que jamais. Bel héritage monsieur Boisclair...

Orford minoritaire


Aujourd’hui, je suis en amour avec le parlementarisme britannique. Je ne pensais jamais dire cela un jour mais le principe d’un gouvernement minoritaire commence à me plaire. À la veille de la rentrée parlementaire, le gouvernement minoritaire de Jean Charest y est allé d'un premier recul de taille: il renonce à son plan de privatisation des terrains du parc national du Mont-Orford.
Le virage à 180 degrés, annoncé lundi par la ministre du Développement durable Line Beauchamp, a été applaudi par l'Action démocratique du Québec (ADQ) mais a été accueilli avec prudence et scepticisme par le Parti québécois et le coalition SOS Parc Orford.

Il faut dire que l'opération de privatisation telle que concoctée par le gouvernement Charest au terme d'un débat long et passionné s'est soldée par un échec total. En date d’hier, personne n'avait répondu à l'appel d'offres lancé à la mi-décembre 2006.

Le gouvernement Charest avait fixé à 2 millions $ le prix minimum de vente du domaine skiable et du golf du parc. À cette mise minimale, s'ajoutait l'obligation, pour l'acquéreur, de verser 12,6 millions $ au gestionnaire, Mont-Orford inc., pour les équipements du centre de ski et du club de golf. En vertu de la loi 23, l'acquéreur devait construire 750 «unités d'hébergement», principalement des condominiums, au pied de la montagne.

Mais l'érection de centaines de condos en plein coeur d'un parc, un projet défendu sans relâche par l'ancien ministre du Développement durable Claude Béchard, n'a jamais obtenu l'assentiment de la population. Dans le but de corriger le tir, la ministre Beauchamp a confié à la MRC de Memphrémagog le soin de forger un consensus, d'ici deux ans, autour d'un projet récréotouristique régional.

Voilà donc une excellente nouvelle! Les adéquistes se targuent d’être les responsables de ce changement majeur; personnellement, je suis seulement content que Frisou soit maintenant obligé d’écouter le peuple…

Un nouveau Hotmail


Microsoft amorce à compter de cette semaine la transition de son service de courriel MSN Hotmail à sa nouvelle version, Windows Live Hotmail.

Les personnes qui possèdent un compte Hotmail seront donc invitées dans les prochaines semaines à utiliser la nouvelle version du service, dont l'interface et certaines fonctions ressemblent davantage au logiciel de messagerie Outlook. D’ailleurs, à la fin du mois, Microsoft publiera également un petit logiciel gratuit appelé « Outlook Connector ». Ce gratuiciel sert à établir une liaison entre un compte Windows Live Hotmail et le logiciel Outlook.

Bien que la transition soit pour le moment progressive, elle deviendra obligatoire pour tous les utilisateurs dans les prochains mois, sans qu'aucune date précise ne soit encore spécifiée par Microsoft.

Parmi les nouvelles fonctions de Windows Live Hotmail se retrouvent notamment un correcteur d'orthographe intégré et une capacité de stockage étendue à deux gigaoctets. De plus, le logiciel offre une interface qui permet désormais de glisser et de déposer (drag and drop) des objets dans la page Web.

Hotmail a été lancé en 1996, puis acheté par Microsoft deux ans plus tard. Selon l'entreprise, 280 millions d'internautes possèdent un compte actif du service de courriel, dont 17 millions de Canadiens.

lundi 7 mai 2007

Un gars ou une fille?


De nos jours, rares sont les parents qui attendent l’accouchement pour savoir le sexe de leur bébé. Généralement, les parents peuvent connaître cette information lors d’une échographie autours du 4e mois de grossesse. Et bien cela pourrait changer pour les futures mamans britanniques…

Les futures mères en Grande-Bretagne peuvent désormais découvrir le sexe de leur enfant à naître six semaines après le début de leur grossesse grâce à des tests ADN vendus sur internet.

Les résultats du test se basent sur la présence du chromosome Y dans le sang de la mère, qui indique que le bébé est un garçon. L'absence du chromosome Y signifie au contraire que le bébé est une fille. Les femmes ont en effet deux chromosomes sexuels semblables (XX), tandis que les hommes en ont deux distincts (XY).

Le kit contient tous les éléments pour effectuer le test à partir d'une goutte de sang de la mère, qui doit la transmettre à la société qui le commercialise et peut ensuite consulter les résultats en ligne dans les six jours. Son coût est de 420$ US dans sa version de base, et de 530$ CA dans sa version «rapide», qui permet de connaître les résultats en quatre jours.

La société DNA Worldwide, qui vend déjà ces kits aux États-Unis, affirme que le test est fiable à 99% et s'engage à rembourser les parents en cas d'erreur.

Mais le test a déjà créé la polémique en Grande-Bretagne car il peut, selon les militants anti-avortement, permettre aux couples qui le désirent de «choisir» le sexe de leur enfant en avortant. Les avortements peuvent être effectués jusqu'à 24 semaines, soit six mois, en Grande-Bretagne après le début de la grossesse.

Selon Michaela Aston, porte-parole de l'association anti-avortement Life, ce test « pourrait mener à des avortements simplement parce que des bébés sont du "mauvais" sexe».

À l’ère de la consommation et du magasinage extrême, je crois malheureusement que ces craintes sont justifiées…

L’Homme est un singe

Si vous souhaitez déclencher un incident diplomatique lors de votre prochaine visite aux États-Unis, demandez à un Américain si l’Homme descend du singe ou s’il a été crée par Dieu! Personnellement, je suis un fier partisan de la théorie évolutionniste. J’ai mis la main sur un petit vidéo qui traite de la véritable nature des humains; celle d’appartenir à la race des primates. La narration du vidéo est en anglais mais ce n’est pas très difficile à comprendre si vous retenez la base du propos : l’Homme est encore un singe!



dimanche 6 mai 2007

TV Profits


Avec la multiplication des chaînes spécialisées sur les réseaux de télévision, les téléspectateurs n’ont jamais eut autant de choix d’émissions. Pourtant lorsqu’on regarde les côtes d’écoute, nous sommes bien loin de battre des records. Et ça semble être la même chose au niveau des profits…

Un récent rapport du CRTC indiquait que les profits de la télévision conventionnelle (les chaînes dites gratuites) ne cessaient de diminuer. Ainsi, pour l'ensemble des chaînes au Canada, les bénéfices étaient passés de 242,2 millions en 2005 à 91 millions en 2006.

Par contre, les services de télé spécialisée et à la carte ont connu leur plus forte croissance depuis cinq ans: leurs revenus totaux ont augmenté de 12,4 % dans l'année. Ce sont des revenus qui atteignent maintenant 2,5 milliards de dollars au pays (2,2 milliards en 2005), pour des bénéfices avant impôt de 572,7 millions. Au Canada, on compte 136 chaînes spécialisées, sans parler des quelques chaînes de télévision payante et des nouveaux services à la carte et de vidéo sur demande.

Si les Québécois connaissent bien la vingtaine de chaînes francophones, comme Canal D, Vrak, RDI ou MusiquePlus, le Canada anglais a vu des dizaines de chaînes se développer, sur les sujets les plus variés et souvent les plus étonnants. Plusieurs chaînes de cuisine, de mode et de sport cohabitent. On peut ainsi trouver la chaîne Gaming, consacrée aux jeux, The Fight Network, sur la boxe et la lutte, The Fishing Network, pour les fous de la pêche, Book.tv, pour les amateurs de littérature, une flopée de chaînes ethniques... et quelques chaînes axées sur le sexe !

Au Québec, toutefois, si la plupart des chaînes spécialisées sont vraiment très rentables, comme on peut le voir dans le tableau, certaines chaînes récentes offertes uniquement en mode numérique en arrachent. Par exemple, sans faire de jeux de mots poches, la chaîne Argent manque littéralement d’argent !


Ainsi, Argent, chaîne spécialisée en informations financières, fait face à des pertes de deux millions en 2006 (après une perte de 1,6 million en 2005). Ses revenus sont de 1,3 million, pour des dépenses de 3,4 millions. Les deux autres chaînes de TVA en arrachent aussi alors que Prise2 essuie une perte de 1,3 millions alors que Mystère s’enfonce également dans le rouge avec une perte de 1,9 millions.

On notera que RDS est la chaîne la plus importante au chapitre des revenus, et le succès du hockey y compte évidemment pour beaucoup. Le sport est très rentable aussi puisqu'au Canada anglais c'est TSN qui trône également au sommet, avec des revenus de 201 millions et des dépenses de 152,5 millions. RDS a également lancé une petite chaîne de manchettes sportives, RIS, qui se porte pas trop mal pour le moment: des revenus de 4,7 millions et des dépenses de 3,1 millions, pour un bénéfice de 1,5 million.

En terminant, le CRTC a tenu le 27 mars dernier une audience publique pour décider quelles chaînes devront être offertes au service de base du câble et du satellite en mode numérique. Certaines chaînes, comme Radio-Canada, TVA et Télé-Québec, sont considérées comme «obligatoires» sur tout service de distribution. Mais le CRTC doit décider si, dans l'avenir, des chaînes comme TV5, RDI ou MétéoMédia seront reconnues au service de base numérique, comme elles l'ont demandé. La décision du CRTC est évidemment attendue avec impatience par les demandeurs.

Voyons voir ce qui adviendra de la télévision québécoise mais il ne faudrait pas se surprendre de retrouver une chaîne spécialisée sur le scrapbooking, le tricot ou la mini-putt !

Bush bée?


Selon un sondage paru dans le magazine Newsweek, la cote de popularité du président américain George W. Bush poursuit sa dégringolade avec seulement 28% d'opinions favorables.

Ceci pourrait être très néfaste pour les candidats républicains (Rudolph Giuliani ou John McCain, les deux favoris républicains pour la Maison-Blanche) qui se présenteront à sa succession en 2008. Selon le sondage, réalisé par l'institut Gallup, les principaux candidats républicains sont donnés battus par les favoris du camp démocrate (le sénateur noir Barack Obama, la sénatrice Hillary Clinton et l'ancien candidat à la vice-présidence en 2004 John Edwards).

Jamais un président n'avait atteint un niveau aussi bas depuis Jimmy Carter en 1979. Cela explique peut-être, souligne Newsweek, pourquoi lors de leur premier débat télévisé jeudi, les prétendants républicains n'ont cité qu'une seule fois le nom de Bush et 19 fois le nom de Ronald Reagan qui demeure populaire chez nombre d'Américains.

Qui aurait cru que quelqu’un pouvait être aussi impopulaire que Stéphane Dion!

samedi 5 mai 2007

Récupérer pour la Chine


Au Salvador, comme dans toute l'Amérique latine, les déchets métalliques sont exportés de l'autre côté du Pacifique afin d'alimenter la croissance chinoise. Un commerce qui permet à des milliers de récupérateurs de survivre. Tout y passe, des vieilles canettes de bière jusqu'aux câbles téléphoniques - que l'on vole pour mieux les vendre!!

Dans ce pays, la récupération de métal est une vieille tradition : ce petit pays d'Amérique centrale n'a pas de matières premières, et le recyclage des déchets permet aux plus pauvres de ses habitants de survivre. Mais depuis quelques années les entreprises de ce secteur se sont multipliées.

Une frénésie dont les causes se trouvent de l'autre côté du Pacifique. Tout ce que les habitants récupèrent est envoyé en Chine où la croissance économique est telle qu'ils ne peuvent pas se contenter du minerai qu'ils produisent ou qu'ils importent. Un métal, comme le cuivre par exemple, est fondamental pour leur développement car tout le réseau électrique est en cuivre.

En effet, le Salvador a ainsi exporté l'année dernière 30 000 tonnes de fer, d'aluminium ou de cuivre vers l'Asie. Ce marché, qui dépasse les 10 millions de dollars, est par ailleurs porté par une hausse sans précédent des prix offerts pour les métaux. De plus en plus de gens se lancent donc dans la récupération car ils savent qu’ils pourront obtenir de bons montants d’argents s’ils rapportent beaucoup de métaux. Tellement qu’il est pratiquement impossible de trouver une canette de boisson gazeuse qui traîne à San Salvador!


Les récupérateurs, qui souffrent aussi de cette pénurie, se sont donc tournés vers les infrastructures du pays : 700 kilomètres de câbles téléphoniques ont disparu en 2006, ainsi que des centaines de compteurs d'eau en cuivre, des bouches d'égout en fonte. Même les grilles du parc Simon Bolivar, au centre San Salvador, auraient elles aussi disparu dans les fonderies chinoises!

Alors si vous allez visiter le Salvador, faites attention à vos objets métalliques sinon vous risques de les voir de transformer en ligne de téléphone chinoise!

Les dents du futur


Les dentistes font des miracles de nos jours. Ils sont capables de réparer pratiquement toutes les dents ou de les remplacer par de la porcelaine ou de l’or. Mais pourquoi les dentistes ne nous installent-ils pas une dent utile, par exemple, une dent qui pourrait nous fournir à des heures précises des médicaments?

Des chercheurs en Europe et en Israël travaillent sur un système semblable appelé IntelliDrug assez petit pour remplacer une dent de la taille d’une molaire. Le prototype en forme de dent relâche des quantités précises de médicaments à des intervalles réguliers pour s’assurer que le patient reçoive sa médication. Les scientifiques estiment que ce dispositif pourrait être utile à plusieurs patients et particulièrement aux diabétiques.

Comme plusieurs personnes ont de la difficulté à suivre la posologie de leur médicament (par exemple lorsqu’il faut prendre une pilule au milieu de la nuit), cette nouvelle dent pourrait être la solution.

Avec cette nouvelle dent en bouche, le médicament serait relâché directement dans le flot sanguin au travers la membrane de la joue et dans la bouche, une surface poreuse qui absorbe facilement les médicaments. Le dispositif buccal pourrait facilement être retiré par un technicien pour remplir le réservoir de médicament et remplacer la pile si nécessaire.

Et j’imagine que dans le cas des personnes âgées, un modèle de dentier complet sera disponible!

vendredi 4 mai 2007

Emmène-nous à la Ronde!


La Ronde ouvrira ses portes aux visiteurs le samedi 19 mai, dès 10h30. Pour son 40e anniversaire, la Ronde vous proposera un paquet de nouveautés mais pas côté manège…

Parmi les nouveautés, la passe flash: une sorte de bidule électronique qui vient remplacer les billets d'accès rapides aux manèges. La passe flash permettra à son détenteur de passer en avant des lignes d'attente de façon illimitée pendant toute la journée. Plus de manèges, moins d'attente. Un nombre limité de ces passes sera disponible chaque jour. Elles seront valides le jour de l'achat seulement. Si vous êtes intéressés, sachez que cette passe flash vous coûtera 20$ en plus du tarif habituel pour entrer sur le site! Je me demande si l’ADQ adoptera un système semblable dans les hôpitaux du Québec!

Autre nouveauté: le retour du Carrousel Antique, qui avait été retiré du site de La Ronde en 2002. En plus d'avoir été restauré, on l'a rebaptisé. Son nouveau nom: le Galopant. Il s'agit du plus vieux carrousel galopant au monde.

L'International des Feux Loto-Québec se poursuivra pour une 23e année consécutive. Parmi les participants à cette compétition d'art pyrotechnique, l'Espagne, l'Angleterre, le Mexique, Hong Kong, le Canada (18 juillet) les États-Unis, la France et l'Allemagne. Mais en plus de ceux-ci, il y aura également des événements spéciaux en l’honneur de l'Expo 67, les 16 et 17 juin, le week-end chinois, les 11 et 12 août, et le Festival western, les 25 et 26 août.

Côté musique, les vendredis seront rocks à La Ronde cet été. Du 8 juin au 24 août, des spectacles hommages seront présentés gratuitement aux détenteurs d'une entrée aux manèges.

Cette série débutera par un hommage à Metallica, puis se terminera par un hommage au groupe Aerosmith. Parmi les autres groupes à l'honneur: AC/DC, U2, Green Day, Elton John, les Beatles, Bon Jovi, Led Zeppelin, Pink Floyd, de même qu'un hommage au rock alternatif ainsi qu'au rock québécois.

Les amateurs de sports seront comblés: deux équipes sportives de haut calibre viendront rencontrer les visiteurs de La Ronde. Le 26 juillet, les joueurs de soccer de l'Impact viendront rencontrer leurs supporters. Ce sera ensuite au tour des joueurs des Alouettes de faire de même, le 1er septembre.

Le mois de septembre se déroulera sous le signe du rire avec quatre spectacles présentés gratuitement à l'achat d'une entrée-manège. Les humoristes en vedette: Patrick Groulx et les Bas blancs (8 septembre), Réal Béland (15 septembre), Louis-José Houde (22 septembre) ainsi que Laurent Paquin et Les Improductifs (29 septembre).

Une belle saison en perspective! En terminant, sachez également que les Montréalais pourront profiter du week-end d'ouverture pour obtenir des rabais sur le prix d’admission. Il s'agit de se procurer son billet d'entrée au bureau Accès Montréal de son arrondissement respectif.

Alors aux amateurs de sensations fortes, je vous souhaite un bel été!

Le salaire d’une mère au foyer


Élever des enfants, voilà une tâche à temps plein qui demande énergie et dévotion. Nous devons tout à nos mamans qui ont sacrifié tant de chose pour nous mettre au monde. Mais serions-nous capables de chiffrer le salaire d’une mère au foyer?

Les experts d’une institut américaine se sont donnés comme défi de tenter de déterminer quel pourrait être le salaire d’une maman qui élève ses enfants à la maison. Ils ont tout d’abord déterminer que pas moins de dix métiers correspondent au travail très varié d'une mère au foyer: femme de ménage, aide maternelle, cuisinière, technicienne de machine à laver, concierge, opératrice d'ordinateur, gérante dans un bâtiment, conductrice, pdg et psychologue.

Ils ont ensuite estimés que les mères au foyer (le nombre d'enfants n'a pas été précisé) travaillent 92 heures par semaine, dont les 40 heures règlementaires et 52 heures supplémentaires, payées théoriquement plus cher.

Ils arrivent donc à la conclusion suivante : si elle était payée, une mère au foyer gagnerait un salaire annuel de 152 727 $ dollars pour toutes les heures passées à réaliser le travail de maman!

Selon moi, ce salaire hypothétique est parfaitement justifié. Par contre, je sais bien qu’aucun gouvernement, même le plus à gauche possible, ne pourra donner suite à cette étude, faute de moyens financiers…

jeudi 3 mai 2007

Record par-dessus record


Le 3e volet des aventures de Spiderman sort demain sur les écrans québécois. Pourtant, le long métrage est déjà assuré de deux records.

Le troisième épisode des aventures de l'homme-araignée a accumulé des recettes inégalées de 32 millions de dollars dans les 16 territoires où il est sorti en primeur aujourd’hui.

C'est le cas en France, en Belgique, en Italie, en Égypte, en Corée du Sud, aux Philippines, en Thaïlande, à Singapour et en Malaisie.
Doté d'un budget record de 330 millions de dollars, Spider-Man 3 sort vendredi sur plus de 4200 écrans nord-américains, un autre... record.

Avec un battage publicitaire sans précédent, il ne serait pas surprenant de voir le record du Box Office écrasé par Peter Parker !